Oι συσκευές της Apple δεν αποθηκεύουν πλέον δεδομένα γεωγραφικής θέσης για έναν ολόκληρο χρόνο! Με τη νέα έκδοση του λογισμικού για το iPhone, το iPad και το iPod Touch, το iOS 4.3.3, οι συσκευές της Apple παύουν να κρατούν τα δεδομένα γεωγραφικής θέσης για έναν ολόκληρο χρόνο και δεν θα τα αποθηκεύουν πλέον στη συσκευή του χρήστη. Με τη νέα έκδοση του λειτουργικού συστήματος, η οποία είναι διαθέσιμη για κατέβασμα μέσω του iTunes, τα δεδομένα θέσης θα διαγράφονται εντελώς αν ο χρήστης επιλέξει να απενεργοποιήσει τις Υπηρεσίες Τοποθεσίας (Location Services). Όπως αποκάλυψαν στα τέλη Απριλίου δύο Βρετανοί ερευνητές, ο Άλασντερ Άλαν και ο Πιτ Ουάρντεν, ένα αρχείο που υπάρχει στο iPhone αποθηκεύει μόνο ασύρματα δίκτυα και τους σταθμούς βάσης κινητής τηλεφωνίας με τους οποίους έχει επικοινωνήσει το τηλέφωνο. Δεδομένου ότι το αρχείο περιλαμβάνει επίσης χρονικές σφραγίδες, που δείχνουν πότε το iPhone συνδέθηκε σε συγκεκριμένα δίκτυα ή κεραίες κινητής, οι ερευνητές μπόρεσαν να δημιουργήσουν λεπτομερείς χάρτες με τις κινήσεις του χρήστη. Καταχωρώντας παθητικά τη θέση του χρήστη χωρίς την άδειά του, η Apple κατέστησε εφικτό για οποιονδήποτε, από μια ζηλιάρα σύζυγο μέχρι έναν ιδιωτικό ντεντέκτιβ, να σχηματίζει μια λεπτομερή εικόνα για τις μετακινήσεις του προειδοποίησαν οι δύο Βρετανοί. Από την πλευρά της, η Apple διαβεβαίωσε λίγες ημέρες αργότερα ότι οι συσκευές της δεν παρακολουθούν τις κινήσεις των πελατών της. Η Apple δεν έκανε ποτέ κάτι τέτοιο ούτε σχεδιάζει να το κάνει διαβεβαίωνε σε ανακοίνωσή της. Όπως εξήγησε, τα επίμαχα δεδομένα χρησιμοποιούνται για τον γρήγορο υπολογισμό της γεωγραφικής θέσης όταν το κινητό δεν λαμβάνει σήμα από τους δορυφόρους GPS. Η εταιρεία παραδέχτηκε πάντως ότι υπήρχε σφάλμα στο λογισμικό του iPhone λόγω του οποίου τα δεδομένα αποθηκεύονταν για έναν ολόκληρο χρόνο, αντί για λίγες ημέρες. Η ενημέρωση του iOS ήρθε λίγες ημέρες πριν από την ακρόαση που έχει προγραμματίσει για τις 10 Μαΐου η αρμόδια υποεπιτροπή της αμερικανικής γερουσίας για τα προσωπικά δεδομένα των χρηστών κινητών τηλεφώνων. Στην ακρόαση έχουν κληθεί εκπρόσωποι τόσο της Apple όσο και της Google, η οποία έχει δεχθεί ανάλογες επικρίσεις -στην περίπτωση που ο χρήστης έχει ενεργοποιημένη τη λειτουργία GPS, τα κινητά Android αποθηκεύουν κάποια γεωγραφικά δεδομένα για περιορισμένο χρονικό διάστημα.